Seu monitor de saúde tem viés de dispositivo?

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Oxímetros de pulso e outros dispositivos para monitorar aspectos de nossa saúde podem funcionar melhor para alguns do que para outros.

Um close-up de um dispositivo de monitoramento de saúde chamado oxímetro de pulso

Nos últimos anos, houve uma verdadeira explosão no número e tipo de dispositivos de monitoramento de saúde disponíveis em smartphones e aplicativos de fitness.

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Seu smartphone provavelmente está rastreando o número de passos que você dá, quão longe e rápido você anda e quantos lances de escada você sobe a cada dia. Alguns telefones registram o sono, a frequência cardíaca, quanta energia você está queimando e até a “saúde da marcha” (com que frequência os dois pés estão no chão? quão uniformes são seus passos?). E, é claro, dispositivos vestíveis e aparelhos de fitness estão disponíveis, como dispositivos para medir seu ritmo cardíaco, pressão arterial ou níveis de oxigênio. A precisão desses dispositivos varia – e, em alguns casos, seu tom de pele pode fazer a diferença.

Geralmente, quão precisos são os monitores de saúde?

Eu sei pela minha experiência com dispositivos de monitoramento hospitalar que eles nem sempre são precisos. Alarmes falsos de monitores de eletrocardiograma muitas vezes enviam a equipe médica correndo para os quartos dos pacientes, apenas para descobrir que o paciente se sente bem e surpreso com a comoção. Um alarme falso particularmente comum é um ritmo cardíaco perigoso e instável em um monitor cardíaco contínuo, que pode ser devido ao movimento de um paciente escovando os dentes.

Dispositivos de alto risco com capacidade de monitoramento, como desfibriladores e marca -passos , são amplamente testados por seus fabricantes e aprovados pelo FDA , portanto, sua precisão e confiabilidade geralmente são muito boas.

Mas e os dispositivos de monitoramento de saúde em casa destinados ao uso do consumidor que não são amplamente testados pelo FDA? Já conte seus passos por alguns minutos apenas para ver se a contagem do seu telefone está de acordo? Ou subir alguns lances de escada para ver se você está recebendo crédito total por não usar o elevador?

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A precisão dos dispositivos de consumo depende em parte do que está sendo monitorado. Por exemplo, um estudo avaliou a precisão de monitores de frequência cardíaca e calculadoras de gasto de energia em telefones e aplicativos de saúde. A precisão foi bastante alta para a frequência cardíaca (geralmente na faixa de 95%), mas muito menos precisa para o gasto de energia. A precisão também pode variar dependendo de quem está sendo monitorado.

Viés de dispositivo: o que é e por que ocorre

Embora nenhum gadget de saúde seja perfeito, alguns usuários obtêm resultados mais confiáveis ​​do que outros. Por exemplo, se você estiver usando esmalte, um oxímetro de pulso – um dispositivo que se prende na ponta do dedo para medir o oxigênio do sangue através da pele – pode não funcionar bem, porque o esmalte interfere no funcionamento adequado do sensor de luz. Nessa situação, há uma solução simples: remova o esmalte.

Mas em outros casos, a solução não é simples. Cada vez mais, estamos reconhecendo que certos dispositivos médicos são menos precisos dependendo da cor da pele de uma pessoa, um fenômeno chamado viés do dispositivo.

  • Oxímetros de pulso. Embora geralmente considerado altamente preciso e comumente usado em ambientes de saúde, sua precisão tende a ser menor em pessoas de cor . Isso porque o dispositivo se baseia em luz brilhante através da pele para detectar a cor do sangue, que varia de acordo com o nível de oxigênio. A quantidade de pigmento na pele pode alterar a forma como a luz se comporta à medida que viaja para os vasos sanguíneos, levando a resultados imprecisos.
  • Dosagem de bilirrubina em recém-nascidos. A bilirrubina é um produto da degradação dos glóbulos vermelhos. Os recém-nascidos são rastreados para níveis elevados porque isso pode causar danos cerebrais permanentes. Quando detectada, a fototerapia (tratamentos com luz) pode ajudar o bebê a se livrar do excesso de bilirrubina, evitando danos cerebrais. A triagem envolve examinar a pele e os olhos de um recém-nascido para icterícia (um amarelecimento devido à bilirrubina elevada) e um teste de medidor de luz para detectar níveis elevados de bilirrubina. Mas a precisão desse teste é menor em recém-nascidos negros . Isso é particularmente importante porque a icterícia é mais difícil de detectar em bebês com pele mais escura, e níveis perigosamente altos de bilirrubina são mais comuns nessa população.
  • Monitores de frequência cardíaca em smartphones. De acordo com pelo menos um estudo , os aplicativos de smartphone também podem ser menos precisos em pessoas de cor. Mais uma vez, isso ocorre porque quanto mais pigmento da pele presente, mais problemas os sensores de luz detectam pulsações no fluxo sanguíneo que refletem os batimentos cardíacos.

Por que o viés do dispositivo é importante

Às vezes, um erro na medição não tem consequências imediatas para a saúde. Uma taxa de erro de 5% a 10% ao medir a frequência cardíaca pode ter poucas consequências. (Na verdade, pode-se perguntar por que alguém precisa de um dispositivo para monitorar a frequência cardíaca quando você pode contar seu pulso por 15 segundos e multiplicar por 4!)

Mas as leituras do oxímetro de pulso são usadas para ajudar a decidir se uma pessoa precisa ser hospitalizada, quem requer admissão na unidade de terapia intensiva e quem requer testes adicionais. Se o nível de oxigênio for superestimado consistentemente em pessoas de cor, elas podem ser mais propensas a serem subtratadas em comparação com outras cujas leituras são mais precisas. E isso pode piorar as disparidades de saúde existentes anteriormente.

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