A crise de saúde mental entre crianças e adolescentes

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como os pais podem ajudar

Quatro jovens com depressão, ansiedade e sintomas de sofrimento psicológico

Estamos no meio de uma crise de saúde mental pediátrica – e os pais precisam agir.

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Nos últimos dois anos, a pandemia não apenas matou centenas de milhares; também nos encerrou, cortou os contatos sociais, tirou os pais do trabalho e as crianças da escola. As consequências foram tremendas. E uma dessas consequências é que estamos vendo quantidades alarmantes de ansiedade e depressão em nossas crianças e adolescentes.

Uma emergência nacional entre crianças e adolescentes

No outono de 2021, a Academia Americana de Pediatria, juntamente com a Academia Americana de Psiquiatria Infantil e Adolescente e a Associação Hospitalar Infantil, declararam uma emergência nacional na saúde mental de crianças e adolescentes . Eles pediram mais financiamento para recursos de saúde mental, bem como outras ações, incluindo mais integração de cuidados de saúde mental nas escolas e cuidados primários, mais sistemas baseados na comunidade para conectar as pessoas a programas de saúde mental, estratégias para aumentar o número de atendimentos de saúde mental prestadores de cuidados de saúde mental e assegurar que existe cobertura de seguro de cuidados de saúde mental.

Tudo isso é necessário, e os esforços para garanti-los estão em andamento. Mas enquanto trabalhamos para construir sistemas de saúde mental, há coisas que os pais podem fazer para ajudar seus filhos nessa crise.

A saúde mental é tão importante quanto a saúde física

Em primeiro lugar, devemos entender isso. Se uma criança tem febre ou tosse persistente, os pais reagem – eles prestam atenção e procuram ajuda. Mas se uma criança parece triste ou irritada, ou menos interessada em atividades que costumava gostar, ela tende a pensar nisso como uma fase, ou angústia adolescente, ou outra coisa que pode ser ignorada. A saúde mental dos nossos filhos é crucial. Não só a saúde mental afeta a saúde física, mas os problemas de saúde mental não tratados interferem no aprendizado, na socialização, na autoestima e em outros aspectos importantes do desenvolvimento infantil que podem ter repercussões ao longo da vida. E para algumas crianças, problemas de saúde mental não tratados levam ao suicídio.

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Portanto, preste atenção e leve o que você vê a sério. Se o seu filho estiver apresentando sinais de ansiedade ou depressão , ligue para o seu médico. Não adie. Se seu filho falar sobre se machucar ou machucar outros, procure ajuda imediatamente, como ir ao pronto-socorro local. Nesta situação, é melhor exagerar do que sub-reagir.

Crie rituais de comunicação e espaços seguros para conversar

É fácil perder a conexão com nossos filhos, especialmente nossos adolescentes. Seja um jantar em família, uma noite de jogos em família, uma conversa no caminho para a escola ou um check-in noturno antes de dormir, é importante ter horários regulares para fazer perguntas abertas e ouvir seus filhos.

Certifique-se de que seu filho tenha tempo de inatividade

Todos nós precisamos disso, e as crianças particularmente precisam. Certifique-se de que eles não sejam programados em excesso; certifique-se de que há tempo para eles fazerem coisas de que gostam.

Incentive hábitos de mídia saudáveis

Uma das coisas que as crianças gostam hoje em dia é estar em seus dispositivos, o que pode ser divertido e conectá-las aos amigos, mas também pode contribuir para problemas de saúde mental . Converse com seu filho sobre como ele usa a mídia. Common Sense Media tem uma riqueza de informações úteis.

Certifique-se de que seu filho está dormindo o suficiente – e algum exercício

Ambos são muito importantes para a saúde mental, bem como para a saúde física. Aqui estão algumas dicas para ajudar seu filho a dormir o que precisa . E mesmo curtos períodos de exercício podem diminuir a ansiedade.

Mantenha contato com professores, treinadores e outros adultos na vida de seu filho

Eles não apenas podem ter informações sobre seu filho de que você precisa, mas também podem desempenhar um importante papel de apoio. Linhas abertas de comunicação com eles podem fazer a diferença – e ajudar a criar a comunidade, que todos nós precisamos, especialmente agora.

Tente fazer da sua casa um porto seguro sem julgamentos

Isso não significa que você não pode e não deve ter expectativas sobre comportamento ou notas. Mas você pode ter expectativas sem julgamento ; você pode e deve deixar seu filho saber que você o ama, não importa o que aconteça, que ele pode dizer o que sente e que você sempre o ajudará. Faça o seu melhor para ouvir mais do que falar; seja empático e perdoador. Para ser genuíno sobre isso, você precisará ser empático e perdoar a todos, incluindo você mesmo.

Preste atenção à sua própria saúde mental

As crianças prestam mais atenção ao que os pais fazem do que ao que dizem. Se você está claramente lutando contra a ansiedade ou a depressão e não está fazendo nada a respeito, isso passa a mensagem errada para seus filhos. Também torna difícil ser um bom pai.

Se cuidarmos uns dos outros e de nós mesmos, podemos enfrentar essa tempestade.

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